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Santiago Roldán Zuluaga | 12 julio, 2020

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Economía narrativa: cómo las historias se vuelven virales e impulsan grandes eventos económicos

Economía narrativa: cómo las historias se vuelven virales e impulsan grandes eventos económicos

El nuevo libro de Robert Shiller, Narrative Economics , desarrolla ideas sobre la narrativa que ha estado formando durante los últimos veinte años. Lleva al lector a través de varios entusiasmos narrativos relevantes para el comportamiento económico: auges y caídas del mercado de valores; el ascenso y la caída de Bitcoin; el ascenso y la caída de los modelos económicos favoritos; y, curiosamente, el ascenso y la caída de varios banderines contradictorios para ideas particulares, por ejemplo, sobre la conveniencia o no del Gold Standard, la automatización, la inteligencia artificial, la inversión inmobiliaria, etc. Su objetivo declarado es ‘mejorar la capacidad de las personas para anticipar y tratar eventos económicos importantes, como depresiones, recesiones o estancamiento secular (a largo plazo), alentándolos a identificar e incorporar en su pensamiento las narrativas económicas que ayudan a definir estos eventos ‘. Como él dice, “aunque los economistas modernos tienden a estar muy atentos a la causalidad, como regla general, no atribuyen ningún significado causal a la invención de nuevas narrativas ‘. Su argumento no es solo que la causalidad narrativa existe, sino también que va en ambos sentidos: ‘las nuevas narrativas contagiosas causan eventos económicos, y los eventos económicos causan narrativas cambiadas’.

 

Shiller defiende este nuevo teorema económico al proporcionar informes detallados de los eventos y sus efectos. Citas largas de fuentes pasadas ilustran el auge y la caída de narrativas económicamente relevantes utilizando datos de Google Ngrams , una herramienta fácilmente disponible para rastrear la frecuencia cambiante de diferentes palabras en libros y revistas a través del tiempo.

La propuesta central es que las fluctuaciones económicas son ‘sustancialmente impulsadas por el contagio y simplificadas en exceso en las variantes de narrativas económicas que se transmiten fácilmente. Estas ideas colorean el pensamiento y las acciones sueltas de las personas ‘(26, cursiva agregada). Shiller ve aspectos de las narrativas subyacentes como posibles infecciones que esperan circunstancias propicias y su teoría no es diferente a la propuesta hace mucho tiempo por Gustave LeBon (1896).

La tesis de Shiller ejemplifica el marco de la economía del comportamiento cada vez más “exitoso”. Identifica el error de comportamiento y luego explora sus implicaciones para la economía en comparación con el comportamiento ‘racional’. Por lo tanto, su analogía es con las epidemias de enfermedades. Las narrativas son potencialmente contagiosas, piensa, y en las grandes ocasiones en que dominan, aunque no todos se infectan, se convierten en la causa principal del comportamiento: “para la mayoría de las personas, la narrativa será fundamental para sus razones para hacer o no hacer cosas”. que afectan a la economía ‘.

Shiller está planteando cuestiones importantes, pero también hay una forma en que su marco está ocultando el punto: mucho más fundamental de lo que él considera, las narrativas son un medio de convertir datos e información en inteligencia y se utilizan ampliamente y en numerosas formas para imaginar el futuro. Si el futuro es incierto, particularmente si es radicalmente incierto ( Mervyn King, 2017 ), el pensamiento narrativo es lo que tenemos que enfrentar. Intentando estimar el valor de futuras inversiones, por ejemplo, podemos imaginar e inventar formas más o menos rigurosas para probar nuestra imaginación, pero no podemos saberlo ( David Tuckett, 2011) Una economía capitalista tiene un ritmo de innovación aparentemente interminable y acelerado que refleja la capacidad imaginativa humana y la desafía.

A diferencia de la economía, la escritura contemporánea en sociología tiende a tomar la incertidumbre como dada. El significado y el orden son disputados y construidos. En ese contexto, basándose en la ciencia cognitiva, la narrativa es una habilidad humana evolucionada, fundamental para el pensamiento consciente, que facilita la construcción y la comunicación del significado ( Roy F. Baumeister y EJ Masicampo, 2010 ). Los niños aprenden a través de cuentos. Compartimos historias en forma de noticias, mitos, historias y teorías y explicaciones científicas ( Jerome Bruner, 1990 ). Nos ayudan a dar sentido a cómo es el mundo, así como a cómo ha llegado a ser como es y (a través de la simulación de futuros) cómo imaginamos que se convertirá. De esta manera, aunque nuestro futuro es incierto, la narrativa, que se incorpora, proporciona apoyo y justificación para la acción (Tuckett y Milena Nikolic, 2017 ).

Al elaborar tal punto de vista, Jens Beckert y Richard Bronk (2018) muestran cómo, si presentamos la realidad de la incertidumbre radical, entonces si los llamamos ‘expectativas ficticias’ o ‘imaginarios’, las narrativas se convierten en factores cruciales para comprender cómo los agentes económicos planifican sus futuros. Se basan en historias de éxito y fracaso, heurísticas, analogías, reglas locales, convenciones, creencias, valores, normas y prácticas aceptadas para construir sus narrativas de apoyo a la acción.

Los imaginarios narrativos, gobernados por ideas y fuentes localmente plausibles y disponibles localmente, por lo tanto, son importantes, no porque los individuos ‘los atrapen’ irracionalmente en el sentido de Shiller, sino porque a medida que los actores económicos luchan por actuar cuando no pueden conocer el resultado, recurren a esto capacidad humana para facilitar la certeza subjetiva .

El trabajo que acabo de completar en un equipo interdisciplinario que analiza la teoría y la práctica de la política monetaria puede indicar cómo las narrativas, concebidas de esta manera más amplia, pueden iluminar el corazón del análisis de la política económica.

En un contexto de banca central, las narrativas han ido ganando un papel teórico mayor precisamente porque los encargados de formular políticas y sus públicos enfrentan incertidumbre. De hecho, en los últimos treinta años, los bancos centrales modernos con metas de inflación han desarrollado la práctica para que las narrativas persuasivas, emitidas a través de palabras cuidadosamente elegidas en informes regulares, conferencias de prensa y discursos, se hayan convertido en un instrumento clave de política (Douglas Holmes, 2014 y 2018 ) Expresado como narraciones confiables del pasado, presente y futuro, el objetivo es coordinar a los diferentes públicos de la economía que deben promulgar la política. Son los públicos del banco central quienes debensiga esperando que la inflación se sitúe alrededor del objetivo, aumente los salarios de forma regular o constante, se sienta lo suficientemente seguro como para seguir invirtiendo y consumiendo, etc.

Para tener éxito, por lo tanto, un banco central debe determinar de manera precisa, creíble y legible tanto el pronóstico como el futuro de la economía, así como explicar sus razones. Para hacer esto, las narrativas del banco central deben tener sentido y permitir el compromiso de los destinatarios en términos de sus propias narrativas: solo entonces pueden usar lo que dice el banco central, creerlo y apoyar su acción con él. En consecuencia, el banco central necesita conocer y contribuir a las narrativas que circulan en la economía y ciertamente no tratarlas como irracionales.

Por lo tanto, la política monetaria requiere (1) evaluaciones precisas y válidas reconocibles para los públicos relevantes de lo que está sucediendo en la economía y el camino en el que se encuentra; (2) conocimiento del pensamiento narrativo que impulsa el comportamiento económico actual; y (3) elaborar narrativas persuasivas para que se relacionen con precisión con las de los destinatarios y hagan que alineen sus planes. De esta manera, las narrativas no son virus para ser atrapados, como en el argumento de Shiller, aunque en cualquier momento podrían surgir narraciones divergentes y disruptivas. Más bien, son los impulsores fundamentales de la macroeconomía, que el personal del banco central debe buscar y relacionar continuamente (David Tuckett, Douglas Holmes y Alice Pearson, documento de la conferencia de 2019).

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