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Badia una marca picante, amarga, dulce, agria, acida… de mucho sabor

Establecida en 1967 por Jose Badia, Badia Spices es una de las principales compañías de alimentos hispanos de propiedad familiar de la actualidad. Badia fabrica, empaca y distribuye especias, mezclas de condimentos, adobos, salsas, tés, artículos de salud y otros productos a más de 70 países de todo el mundo. Badia Spices se enorgullece de ofrecer productos orgánicos y sin gluten.

Las instalaciones de la compañía están registradas en Safe Quality Foods (SQF), una auditoría reconocida en todo el mundo como uno de los sistemas de gestión de seguridad alimentaria más rigurosos y creíbles del mercado actual. . En general, ya sea que los consumidores compren productos a través de puntos de venta, distribuidores de alimentos o la industria de servicios de alimentos, Badia se compromete a ofrecer la más alta calidad al mejor precio.

Joseph «Pepe» Badía no comenzó a convertirse en el rey de las especias de Miami.

«Quería ser dentista», mencionó Badía, presidente de Badia Spices, con sede en Doral. Cuando era joven, había estudiado en el Miami-Dade Junior College a fines de la década de 1960, después de un período en el ejército de los EE. UU.

Pero una vez que probó el éxito mientras administraba el negocio familiar, su ambición creció. Debido a eso, Badia Spices Inc., una compañía que hoy se ubica como una de las más grandes en el negocio, floreció. El negocio se ha convertido en una figura destacada en el mundo de las especias. Y ahora sus productos se han vendido y saboreado en 78 países, incluidos todos los rincones de los Estados Unidos.

Como Badía reflexionó recientemente sobre las raíces de su compañía, estaba rodeado por la infraestructura que ayuda a alimentar su éxito: una instalación de producción de 100,000 pies cuadrados, 10 líneas de producción, grandes almacenes de materias primas, una flota de camiones y un equipo de 187 empleados. . La compañía también tiene un centro de distribución de 70,000 pies cuadrados cerca. Badia hoy se ubica como una de las principales compañías de especias del país, compitiendo con preocupaciones como McCormick & Co., el mayor productor de especias del país, y Goya Foods. Sus ventas en dólares el año pasado «alcanzaron nueve cifras» por primera vez, dijo Badía, y están a punto de aumentar de 20 a 25 por ciento este año. (El apellido tiene acento, pero el nombre de la empresa no).

En las instalaciones de producción de Doral, mientras estaba de pie entre estantes altos llenos de ajo en bolsas de China, pimienta de la India y otros productos de Vietnam y California, Badía describió el viaje de la compañía. Abierto y amigable, conversó fácilmente sobre las complejidades del negocio de las especias y los pasos que tomó durante las últimas cuatro décadas para hacer crecer su empresa. Aunque claramente orgulloso de que Badia Spices se haya convertido en un importante proveedor de productos para los mercados nacionales e internacionales, es modesto acerca de sus logros y nunca deja de dar crédito a sus empleados.

Como él lo cuenta, las raíces del éxito de la compañía se encuentran en la ola de cubanos que huyeron a los Estados Unidos después de que Fidel Castro asumió el poder. Entre ellos se encontraba el joven Pepe, que a los 14 años había sido enviado a Miami en 1960. Luego fue enviado a Nueva Jersey para vivir con amigos y familiares. Más tarde, su padre, José, y su madre, Azucena, llegaron a Miami, y la familia se mudó a Puerto Rico. En 1967, el anciano Badía, que había estado en el negocio del hardware en Cuba, comenzó una nueva carrera en Miami, esta vez en una pequeña tienda en la esquina de Southwest First Street y 22nd Avenue, las Badia Spices originales. Allí empaquetó ajo, pimienta, vainilla y una variedad de otras especias, vendiéndolas a unas 30 bodegas en la ciudad.

Trabajando a tiempo parcial, Pepe, como todavía se le llama ampliamente, ayudó a su padre a mezclar y empacar de 30 a 40 botellas al día de especias a mano. Y en 1970, cuando el anciano Badía necesitaba un empleado a tiempo completo para ayudar a administrar las operaciones diarias, le ofreció el trabajo a su hijo de 23 años que acababa de salir del ejército.

“Si trabajara a tiempo completo en el negocio de las especias, podría ganar $ 100 por semana. Eso era bastante atractivo en aquel entonces, así que acepté el trabajo «, dijo Badía, que ahora tiene 68 años.» Teníamos un negocio muy pequeño. Pero a medida que la comunidad cubana creció en Miami, nosotros también «.

Pepe Badía y su padre, José, trabajaron juntos de cerca hasta la muerte del anciano Badía en 1995.

Parte de lo que impulsó el éxito de Badia Spices fue la suerte: ingresó al mercado de Miami en el momento justo para satisfacer una creciente demanda. Después de que el primer gran número de cubanos llegó a Miami, la comunidad hispana de la ciudad se expandió aún más en los últimos años, ya que decenas de miles vinieron de México y América Central y del Sur. Los inmigrantes trajeron con ellos un gusto por los sabores fuertes y los platos picantes de sus países de origen. La demanda de una amplia gama de especias aumentó en todo el sur de Florida.

Badia capitalizó eso expandiéndose a las cadenas de supermercados del sur de Florida dentro y más allá de la comunidad hispana; utilizando productos de calidad con precios competitivos; ampliar la línea de productos; asumir riesgos al ingresar a nuevos mercados nacionales e internacionales; haciendo inversiones constantes; y contratar un equipo de empleados de primera clase.

«Y el trabajo duro no dolió», dijo Badía. Incluso después de que la pequeña operación adquiriera su primer equipo de embalaje mecánico desde el principio, continuó llegando antes del amanecer para mezclar y empacar especias y prepararlas para la entrega: «Lo he hecho todo: trapear pisos, llenar botellas, operar máquinas, conducir camiones y venta de nuestros productos «.

LOS PRIMEROS AÑOS

Para construir la empresa, las Badías tomaron varias iniciativas:

A fines de los años sesenta y setenta, Pepe Badía se concentró en expandir la base de clientes entre las bodegas, trabajando hasta las 3-4 de la mañana para llenar contenedores en una pequeña tienda en Miami. Más tarde, usó su camioneta para entregar paquetes de especias, chorizo ​​e incluso escobas a los clientes durante el día.

Mientras tanto, Sedano’s, que hoy es la mayor cadena de supermercados de propiedad hispana de los Estados Unidos, estaba agregando nuevas tiendas en Miami en ese momento. Badía contactó a Sedano’s, colocando sus productos en algunas de las primeras tiendas de la cadena alrededor de 1970.

«Abrimos nuestra primera tienda en Hialeah en 1962 y comenzamos a vender productos Badia alrededor de 1970 con nuestra segunda o tercera tienda», dijo José Herrán Jr., director de operaciones de Sedano. “Primero cargamos pequeñas bolsas y mezclas, la gente luego las envió de regreso a Cuba, como paquetes de ‘cuidado’. Definitivamente fuimos la primera cadena de mercado en llevar sus productos, y cuando los competidores vieron esto, también comenzaron a llevarlos ”.

A medida que Sedano agregó nuevas tiendas, los productos de Badia aparecieron en sus estantes. Hoy, Sedano’s tiene 34 tiendas, y las especias Badia se venden en todas ellas, al igual que los productos de sus competidores, incluido McCormick. «Vendemos productos Badia 10 a 1 contra McCormick», dijo Herrán. “Como cualquier negocio, atiende a sus clientes. Cuando Pepe y su padre comenzaron, sabían lo que faltaba en el mercado «.

EXPANDIENDO EN LOS 80

A mediados de la década de 1980, Badia Spices comenzó a vender sus productos fuera de los Estados Unidos continentales. Pepe Badía vio oportunidades de ventas en Puerto Rico en 1985 y lanzó su línea de productos allí en varios supermercados Winn-Dixie y otros puntos de venta. Esta fue la primera incursión de la compañía fuera de Florida. Más adelante en la década, se vendió a las Antillas Neerlandesas (Aruba, Curazao y Bonaire) y encontró otros mercados en el Caribe y América Latina.

Otro gran crecimiento para Badia se produjo después de que los supermercados Publix introdujeran sus productos a un mercado de consumo más amplio durante la década. «Publix comenzó a ofrecer productos Badia en 1989», dijo Nicole Krauss, gerente de relaciones con los medios y la comunidad de la división de Miami de Publix Super Markets. «Primero aparecieron en una tienda en Miami Lakes y se expandieron ocho meses después a 12 tiendas».

Hoy, Publix tiene 1.077 tiendas en Florida y otros cinco estados, y todas las tiendas están autorizadas a transportar productos Badia, según la demanda local.

Los productos Badia más populares que se venden en Publix son la marinada de mojo, el ajo en polvo, el sazón completo , el té de hierbas y el ajo picado en aceite. «En ese momento, solo las tiendas de barrio hispanas llevaban este producto», dijo Krauss. «Traerlos a nuestras tiendas nos permitió servir mejor a nuestra diversa base de clientes y proporcionarles los productos que les interesan».

Años 90: HACIENDO INROADS

Desde 1990 en adelante, Badia expandió constantemente su alcance en los Estados Unidos, lanzando productos en el área de Tampa Bay y Atlanta y vendiendo chiles y especias mexicanos en Texas. También se mudó al área de Nueva York-Nueva Jersey e hizo nuevos avances en el extranjero.

Badia se acercó a las grandes comunidades hispanas en las áreas de Nueva York y Nueva Jersey. Comenzó a trabajar con Wakefern Food Corp., un distribuidor regional de alimentos para las tiendas ShopRite y PriceRite en Nueva Jersey, Nueva York y los estados adyacentes.

«Badia Spices ha sido proveedor de Wakefern Food Corp. durante 25 años», dijo Joe Gozzi, director de servicio de alimentos de la compañía. “Wakefern es una cooperativa compuesta por 50 miembros, todos negocios familiares, al igual que Badia. Esto lo convierte en una asociación natural.

“La marca Badia se ha vuelto más dominante a lo largo de los años a medida que más y más personas exploran los sabores de la cocina latinoamericana. De hecho, lo que se ofreció originalmente en aproximadamente 50 tiendas ShopRite ahora se ha expandido a una amplia gama de productos Badia en más de 250 tiendas ShopRite y 56 tiendas PriceRite ”, dijo Gozzi.

A medida que la empresa creció, Badia también vio oportunidades para vender una gama más amplia de productos. «No somos solo una compañía de especias», dijo Pepe Badía. «También vendemos aceite de oliva, palmito, salsas, agua de coco, té, hierbas, nueces, semillas, coberturas y artículos especiales».

En los Estados Unidos, la compañía ha estado siguiendo una tendencia para darle vida a la cocina estadounidense. «El mercado de las especias en los Estados Unidos está creciendo un 5 por ciento por año», dijo Badía. “Las especias son universales. Se utilizan en todo tipo de cocinas. Nuestras ventas incluso mejoraron durante la recesión, ya que muchas personas dejaron de comer en restaurantes, cocinaron más en casa y compraron más especias ”.

Un informe del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos respalda esto: “El aumento del uso doméstico de especias refleja el crecimiento de las poblaciones hispanas y asiáticas, una tendencia hacia el uso de especias para compensar la menor cantidad de sal y los niveles bajos de grasa en los alimentos, y una mayor popularidad de los alimentos étnicos de Asia y America latina.»

NUEVOS MERCADOS EN EL EXTRANJERO

En los últimos años, la compañía también se ha expandido a América Latina, África y Europa. En América Latina, Badia está negociando con Walmart para colocar productos en cientos de sus tiendas en México y Costa Rica.

«La clave para expandirse en cualquier lugar es encontrar un buen distribuidor y vendedores», dijo Badía. Los distribuidores en los Estados Unidos y en el extranjero generalmente compran a fabricantes o mayoristas y venden a minoristas. Han establecido relaciones con cadenas de supermercados, mercados locales y otros tipos de tiendas, y son fundamentales para abrir nuevos mercados. «Solo soy tan bueno como mis distribuidores», dijo.

Los representantes de Badia se reúnen con los distribuidores, evalúan su alcance en el mercado y firman acuerdos con ellos. A menudo, los distribuidores vienen directamente a Miami para reunirse con los ejecutivos de la compañía y revisar sus productos y precios, dijo Badía. Los representantes de la compañía también viajan a otras partes de los EE. UU. Y del extranjero para reunirse con posibles socios de distribución en ferias comerciales o en persona.

A veces, la casualidad juega un papel en la expansión de la compañía. Así fue como Badia llegó a ser distribuida en Ghana, su primer punto de apoyo en África, donde ahora se está expandiendo a Nigeria y otros mercados.

Badía dijo que una mujer de Ghana estaba visitando a una familia en Nueva Jersey y probó un pollo preparado por su anfitriona. La cocinera había usado el condimento completo de Badia, y al visitante le gustó tanto que contactó a Badia Spices y comenzó a vender sus productos cuando regresó a casa.

«No fui a Ghana, Ghana vino a mí», dijo Badía.

ENFOQUE: GUSTO, PRECIO

Otros elementos que han sido clave para el éxito de Badia Spices (productos de calidad, precios competitivos y capacidad de producción moderna) también determinarán su futuro.

«Ofrecemos un producto atractivo y de calidad a precios 30 a 50 por ciento inferiores a la competencia», dijo Badía. La compañía compra algunas materias primas de proveedores estadounidenses, pero la mayoría de sus especias provienen del extranjero porque muchas especias no se producen en los Estados Unidos. China, India, Vietnam y Sri Lanka son proveedores importantes.

Recientemente, por ejemplo, el polvo de ajo Badia, uno de sus productos más populares, se vende en un Publix local por un 38 por ciento por onza por debajo del mismo producto vendido por McCormick, el mayor competidor de Badia. Badia paprika, otro gran vendedor, le cuesta a los clientes de Publix $ 1.10 la onza, en comparación con $ 2.49 la onza de la marca McCormick. El producto empaquetado de Badia, etiquetado en inglés y español, es un 56 por ciento más barato que la marca McCormick.

Badia y McCormick compran materias primas de la misma calidad, a menudo de los mismos países en el extranjero. Sin embargo, Badia puede vender a precios más bajos porque acepta márgenes más bajos que los que cotizan en bolsa McCormick, dijo la compañía. Además, tiene gastos generales más bajos que el líder del mercado McCormick, incluidos los gastos de marketing y publicidad.

Cuando se le preguntó si McCormick estaba preocupado por el crecimiento de Badia en el mercado hispano de los Estados Unidos, Lori Robinson, vicepresidenta de branding y comunicaciones corporativas de McCormick, dijo: “McCormick ha estado en el negocio durante 125 años y estamos acostumbrados a la competencia. Aproximadamente el 17 por ciento de nuestras ventas totales de hierbas y especias provienen de compradores hispanos «. La compañía no solo es el líder del mercado de especias en los Estados Unidos, sino que también lidera entre los consumidores hispanos, con una participación de valor del 41.2 por ciento, dijo.

Robinson dijo que la línea de McCormick’s Lawry tiene la sal condimentada No. 1 y la sal de ajo entre los consumidores hispanos. «Creemos que la comunidad hispana es un mercado prometedor para nuestro negocio, y con eso en mente, estamos desarrollando nuevos productos como la línea Galeo de especias hispanas disponibles en tiendas selectas en el área de Miami», dijo.

McCormick también ve un fuerte crecimiento en el mercado de especias y hierbas. «El mercado minorista de especias está mostrando un crecimiento sólido y ciertamente es un mercado en expansión», dijo Robinson. “La categoría de especias secas es fuerte tanto en el mercado general como en el mercado hispano. Ambos mercados aumentaron los dólares de la categoría de hierbas y especias en un 11 por ciento ($ 266 millones) de 2011 a 2013. Estamos viendo influencias crecientes de regiones de todo el mundo, incluidos los chiles y sabores de inspiración mexicana, y anticipamos que el mercado de sabor solo continuará crecer a medida que los consumidores expanden sus paladares para incluir sabores nuevos y más audaces «.

Si bien los precios más bajos de Badia atraen a muchos consumidores, otros dicen que lo que cuenta es el sabor.

Carolyn Wilson, una empleada del Servicio Postal de los EE. UU. Que vive en Coconut Creek y compra en Publix, ha estado comprando especias Badia durante aproximadamente 10 años. «Cocino para una familia numerosa y sus especias son para mi gusto», dijo Wilson. “Tienen más sabor que las otras marcas. Para las personas que cocinan, no se trata del precio, se trata del sabor ”.

Daisy Díaz, la chef y propietaria del restaurante Sabores en Doral, compra especias de Badia para su restaurante y su hogar. «Uso Badia Spices porque tienen sabores increíbles», dijo Díaz, quien es de Ecuador. “He probado otras marcas, pero prefiero Badia, es la única especia que uso. Hago mis propios aderezos, salsas y postres en Sabores, y tienen especias de todo el mundo, por lo que sus productos son muy importantes para mi cocina «.

MIRANDO AL FUTURO

Badia también está invirtiendo en el futuro.

En los primeros años, Pepe Badía financió los primeros pasos de la compañía con ahorros y, finalmente, flujo de caja. Para comprar camiones de reparto y equipos costosos para procesar, mezclar y empacar especias y salsas, obtuvo crédito bancario y otra financiación.

A medida que aumentó la demanda de los productos de la compañía, Badía trasladó su negocio a edificios más grandes, adquirió nuevos equipos y expandió y capacitó a su fuerza laboral. El año pasado, la compañía invirtió alrededor de $ 3 millones en nuevos equipos de rayos X para detectar pequeños pedazos de metal en las materias primas importadas y expandir su línea de productos.

Badía espera que la inversión de capital sea aún mayor en 2014 para expandir el centro de producción de Doral de la compañía, agregar nuevos espacios con aire acondicionado con sistemas de control de polvo de última generación, adquirir 19 carretillas elevadoras y construir nuevas instalaciones de mezcla de especias.

La compañía también se compromete a compartir su éxito con la comunidad. Badia dona una parte de las ventas de diferentes productos a varias organizaciones benéficas, incluidas la Fundación Dan Marino, la Fundación Nacional del Cáncer de Mama y la Ayuda Aquí, que ayuda a los adultos jóvenes con problemas de drogas. (La poca publicidad en televisión y radio que hace la compañía generalmente está vinculada a sus actividades de caridad). Badia contribuye a una escuela culinaria para ayudar a capacitar a los jóvenes en Aquí Ayuda. También ofrece becas en la Universidad Internacional de Florida. El año pasado, las donaciones totales en dólares estuvieron en las seis cifras más altas.

Badía no se ve a sí mismo como la única fuerza detrás de una compañía que ha crecido a $ 30 millones, $ 50 millones y ahora alrededor de $ 100 millones en ventas anuales. Él trabaja duro para proporcionar un buen ambiente de trabajo para los empleados y les da a cada uno un bono de $ 250 por cumpleaños, un bono de $ 500 por Acción de Gracias y $ 1,000 en Navidad.

«Nuestros empleados son la razón por la que estamos aquí», dijo Badía. «No hice esto solo».

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Por Santiago Roldán Zuluaga

He dedicado los últimos 20 años a estudiar el tema de las marcas en los ecosistemas digitales, en donde he enfocado mi profesión de Comunicador Social, Especialista en Negocios en Internet y Marketing a ayudar a emprender a los futuros talentos en temas de economía digital, negocios digitales y marketing digital.